114 Personas Convertidas al Judaísmo en Nicaragua

BY JOSEFIN DOLSTEN

JTA – En el transcurso de pocos días, la pequeña comunidad judía en Nicaragua se duplicó cuando 114 personas se convirtieron al judaísmo.

El mes pasado, los miembros de la comunidad respondieron a las preguntas de un Beit Din de tres rabinos ortodoxos de Israel y los Estados Unidos y se sumergieron en un mikvéh recién construido en Managua, la capital del país centroamericano. Los hombres convertidos realizaron sus circuncisiones o circuncisiones simbólicas si ya estaban circuncidados.

El 23 de julio, tras las conversiones realizadas en la residencia de Managua de un líder comunitario, 22 parejas se casaron según la tradición judía en un salón social de Managua alquilado para la ocasión. Kulanu, un grupo sin fines de lucro con sede en Nueva York que apoya a comunidades de todo el mundo que buscan aprender sobre el judaísmo, ha facilitado las conversiones.

“Había una gran cantidad de temor en sus rostros y ansiedad porque era tan importante para ellos, y cuando salieron de la mikvah el resplandor en sus rostros fue increíble”, dijo el miembro de Beit din, el Rabino Mark Kunis, quien fue ordenado en El Seminario Teológico Rabino Isaac Elchanan de la Yeshiva University y trabaja en la sinagoga Shaarei Shamayim en Atlanta. “Es inspirador; La emoción que engendró fue fenomenal “.


De izquierda a derecha, Moshé Omar Cohen-Henríquez hablando con los miembros del Beit Din Rabino Mark Kunis, Rabino Andy Eichenholz y Rabí Marc Phillipe en Managua, Nicaragua, 20 de julio de 2017. En la extrema derecha se encuentra Even Centeno, un converso que rastrea su ascendencia A judíos sefardíes que se vieron obligados a convertirse al cristianismo. JTA

Al menos la mitad de los candidatos reclamaron ascendencia judía, y la mayoría había estado estudiando el judaísmo por al menos cinco años, con algunos persiguiendo el judaísmo casi toda su vida, dijo Kunis a JTA. Todos los candidatos excepto una familia fueron aceptados para la conversión, y uno de los rabinos de beit din sirvió como un traductor español, ya que la mayoría de los candidatos no podían comunicarse en inglés, dijo.

“Me siento en casa”, incluso Centeno, de 21 años, le dijo a JTA que se había convertido oficialmente en judío. “Esto fue para mí como un sueño.”

Centeno está entre los conversos que trazan su ascendencia a los judíos sefardíes obligados a convertirse al cristianismo durante la Inquisición.

Centeno, que se convirtió junto con sus padres y hermana, dijo que era consciente de la ascendencia judía de su familia desde que era un niño pequeño y comenzó a aprender sobre el judaísmo a la edad de 11 años.

Las conversiones traen una afluencia significativa de judíos a Nicaragua. Los judíos han estado viviendo allí desde el siglo XVIII, pero la comunidad sólo contaba con 50 personas en 2012 y estaba compuesta en su mayoría por jubilados estadounidenses, según la Congregación Israelita Nicaragüense. Ese año, Kulanu ayudó a facilitar las conversiones de 14 personas, la mayoría de las cuales reclamaron ascendencia a hombres judíos que se habían casado con mujeres nicaragüenses no judías. Otros 14 convertidos en 2015, pero el grupo reciente es el más grande hasta la fecha.


Hombres nicaragüenses que se convirtieron al judaísmo esperando a sus novias antes de una boda judía tradicional para 22 parejas, el 23 de julio de 2017. JTA

Aunque los nicaragüenses se convierten juntos, siguen a dos líderes diferentes, dijo Bonita Sussman, vicepresidenta de Kulanu.

La mayoría, incluyendo Centeno, se inspiran en el jasídismo y siguen a un líder local llamado Akiva Simja Fernández, quien se convirtió al judaísmo en 2012 con la ayuda de Kulanu. Fernández sigue algunas costumbres judías que aprendió del movimiento Chabad-Lubavitch, que no tiene presencia en Managua, sino que abastece a los turistas israelíes en la playa de San Juan del Sur.

Fernández y muchos de sus seguidores -algunos de los cuales afirman ser ascendientes judíos- usan kippas de terciopelo negro y sombreros negros de ala ancha, y cantan y bailan música hassídica durante las celebraciones.

Un segundo grupo con 38 miembros de una familia extendida atiende a Moshe Omar Cohen-Henriquez, quien traza su ascendencia a judíos de Curazao que fueron obligados a convertirse al cristianismo. El grupo se adhiere a las costumbres sefardíes y tiene acceso a un mikvah, o piscina ritual, adyacente a la casa de Henriquez. Los hombres llevan grandes kippahs de ganchillo.

Antes de decidir convertirse en judíos, dijo Sussman, los conversos se habían identificado con el cristianismo o el mesianismo, un movimiento que infunde la creencia cristiana con algunos elementos de la práctica ritual judía.

Esta no es la primera conversión masiva facilitada por Kulanu. El año pasado, el grupo llevó a rabinos a Madagascar para convertir a 121 personas, construyendo una comunidad judía donde no había existido.

Sussman observó cómo los miembros de la comunidad nicaragüense se relacionan con su judaísmo.

“Estos dos son únicos en que uno es un sefardí y descendientes de anousim y el otro tiende a la práctica kabbalística hasídica”, dijo.

“Anusim” es un término hebreo para los judíos que fueron forzados a abandonar el judaísmo contra su voluntad.

Aunque la comunidad de Madagascar sigue también las tradiciones jasídicas, el grupo de Nicaragua que sigue a Simja es distintivo en el hecho de que sigue las costumbres aprendidas de Chabad, agregó Sussman. (Chabad no tiene vínculos oficiales con los conversos o Kulanu.)


Una niña nicaragüense se encuentra entre una creciente comunidad judía en Managua, 20 de julio de 2017. JTA

Sussman ve las conversiones como parte de un fenómeno más grande.

“Esta es una nueva tendencia en la historia judía”, dijo. “En los últimos 100 años hemos visto el Holocausto, la destrucción de todas las comunidades judías en tierras árabes y la reconstrucción de una patria judía. Ahora estamos entrando en una era de reconstrucción del pueblo judío.

“En general, si bien puede haber algunos puntos calientes de interés en el judaísmo en los países occidentales, en su mayor parte el interés serio en la religión es una cosa del pasado. Hoy en día, sin embargo, el interés está en África, América del Sur y la India. Como judíos debemos ser parte de este nuevo desarrollo emocionante. ”

Kulanu planea enviar equipo a los nicaragüenses para realizar la matanza ritual kosher.

“La gran necesidad es para la carne kosher. Estamos planeando conseguirles cuchillos shejitah “, dijo Sussman. “No han comido carne, algunos de ellos durante años. Comen vegetarianos y pescados. ”

Las restricciones dietéticas no parecían ser un problema para Centeno, que se estaba preparando para cocinar para Shabat, cuando él sería anfitrión de 70 miembros de la comunidad.

“Si la comunidad está en mi casa, haremos un Shabbaton”, dijo. “Hoy estoy preparando toda la comida.”


Esta mujer y su joven hija se encontraban entre los 114 convertidos al judaísmo en Nicaragua, el 20 de julio de 2017. (Bonita Sussman)