114 Personas Convertidas al Judaísmo en Nicaragua

BY JOSEFIN DOLSTEN

JTA – En el transcurso de pocos días, la pequeña comunidad judía en Nicaragua se duplicó cuando 114 personas se convirtieron al judaísmo.

El mes pasado, los miembros de la comunidad respondieron a las preguntas de un Beit Din de tres rabinos ortodoxos de Israel y los Estados Unidos y se sumergieron en un mikvéh recién construido en Managua, la capital del país centroamericano. Los hombres convertidos realizaron sus circuncisiones o circuncisiones simbólicas si ya estaban circuncidados.

El 23 de julio, tras las conversiones realizadas en la residencia de Managua de un líder comunitario, 22 parejas se casaron según la tradición judía en un salón social de Managua alquilado para la ocasión. Kulanu, un grupo sin fines de lucro con sede en Nueva York que apoya a comunidades de todo el mundo que buscan aprender sobre el judaísmo, ha facilitado las conversiones.

“Había una gran cantidad de temor en sus rostros y ansiedad porque era tan importante para ellos, y cuando salieron de la mikvah el resplandor en sus rostros fue increíble”, dijo el miembro de Beit din, el Rabino Mark Kunis, quien fue ordenado en El Seminario Teológico Rabino Isaac Elchanan de la Yeshiva University y trabaja en la sinagoga Shaarei Shamayim en Atlanta. “Es inspirador; La emoción que engendró fue fenomenal “.


De izquierda a derecha, Moshé Omar Cohen-Henríquez hablando con los miembros del Beit Din Rabino Mark Kunis, Rabino Andy Eichenholz y Rabí Marc Phillipe en Managua, Nicaragua, 20 de julio de 2017. En la extrema derecha se encuentra Even Centeno, un converso que rastrea su ascendencia A judíos sefardíes que se vieron obligados a convertirse al cristianismo. JTA

Al menos la mitad de los candidatos reclamaron ascendencia judía, y la mayoría había estado estudiando el judaísmo por al menos cinco años, con algunos persiguiendo el judaísmo casi toda su vida, dijo Kunis a JTA. Todos los candidatos excepto una familia fueron aceptados para la conversión, y uno de los rabinos de beit din sirvió como un traductor español, ya que la mayoría de los candidatos no podían comunicarse en inglés, dijo.

“Me siento en casa”, incluso Centeno, de 21 años, le dijo a JTA que se había convertido oficialmente en judío. “Esto fue para mí como un sueño.”

Centeno está entre los conversos que trazan su ascendencia a los judíos sefardíes obligados a convertirse al cristianismo durante la Inquisición.

Centeno, que se convirtió junto con sus padres y hermana, dijo que era consciente de la ascendencia judía de su familia desde que era un niño pequeño y comenzó a aprender sobre el judaísmo a la edad de 11 años.

Las conversiones traen una afluencia significativa de judíos a Nicaragua. Los judíos han estado viviendo allí desde el siglo XVIII, pero la comunidad sólo contaba con 50 personas en 2012 y estaba compuesta en su mayoría por jubilados estadounidenses, según la Congregación Israelita Nicaragüense. Ese año, Kulanu ayudó a facilitar las conversiones de 14 personas, la mayoría de las cuales reclamaron ascendencia a hombres judíos que se habían casado con mujeres nicaragüenses no judías. Otros 14 convertidos en 2015, pero el grupo reciente es el más grande hasta la fecha.


Hombres nicaragüenses que se convirtieron al judaísmo esperando a sus novias antes de una boda judía tradicional para 22 parejas, el 23 de julio de 2017. JTA

Aunque los nicaragüenses se convierten juntos, siguen a dos líderes diferentes, dijo Bonita Sussman, vicepresidenta de Kulanu.

La mayoría, incluyendo Centeno, se inspiran en el jasídismo y siguen a un líder local llamado Akiva Simja Fernández, quien se convirtió al judaísmo en 2012 con la ayuda de Kulanu. Fernández sigue algunas costumbres judías que aprendió del movimiento Chabad-Lubavitch, que no tiene presencia en Managua, sino que abastece a los turistas israelíes en la playa de San Juan del Sur.

Fernández y muchos de sus seguidores -algunos de los cuales afirman ser ascendientes judíos- usan kippas de terciopelo negro y sombreros negros de ala ancha, y cantan y bailan música hassídica durante las celebraciones.

Un segundo grupo con 38 miembros de una familia extendida atiende a Moshe Omar Cohen-Henriquez, quien traza su ascendencia a judíos de Curazao que fueron obligados a convertirse al cristianismo. El grupo se adhiere a las costumbres sefardíes y tiene acceso a un mikvah, o piscina ritual, adyacente a la casa de Henriquez. Los hombres llevan grandes kippahs de ganchillo.

Antes de decidir convertirse en judíos, dijo Sussman, los conversos se habían identificado con el cristianismo o el mesianismo, un movimiento que infunde la creencia cristiana con algunos elementos de la práctica ritual judía.

Esta no es la primera conversión masiva facilitada por Kulanu. El año pasado, el grupo llevó a rabinos a Madagascar para convertir a 121 personas, construyendo una comunidad judía donde no había existido.

Sussman observó cómo los miembros de la comunidad nicaragüense se relacionan con su judaísmo.

“Estos dos son únicos en que uno es un sefardí y descendientes de anousim y el otro tiende a la práctica kabbalística hasídica”, dijo.

“Anusim” es un término hebreo para los judíos que fueron forzados a abandonar el judaísmo contra su voluntad.

Aunque la comunidad de Madagascar sigue también las tradiciones jasídicas, el grupo de Nicaragua que sigue a Simja es distintivo en el hecho de que sigue las costumbres aprendidas de Chabad, agregó Sussman. (Chabad no tiene vínculos oficiales con los conversos o Kulanu.)


Una niña nicaragüense se encuentra entre una creciente comunidad judía en Managua, 20 de julio de 2017. JTA

Sussman ve las conversiones como parte de un fenómeno más grande.

“Esta es una nueva tendencia en la historia judía”, dijo. “En los últimos 100 años hemos visto el Holocausto, la destrucción de todas las comunidades judías en tierras árabes y la reconstrucción de una patria judía. Ahora estamos entrando en una era de reconstrucción del pueblo judío.

“En general, si bien puede haber algunos puntos calientes de interés en el judaísmo en los países occidentales, en su mayor parte el interés serio en la religión es una cosa del pasado. Hoy en día, sin embargo, el interés está en África, América del Sur y la India. Como judíos debemos ser parte de este nuevo desarrollo emocionante. ”

Kulanu planea enviar equipo a los nicaragüenses para realizar la matanza ritual kosher.

“La gran necesidad es para la carne kosher. Estamos planeando conseguirles cuchillos shejitah “, dijo Sussman. “No han comido carne, algunos de ellos durante años. Comen vegetarianos y pescados. ”

Las restricciones dietéticas no parecían ser un problema para Centeno, que se estaba preparando para cocinar para Shabat, cuando él sería anfitrión de 70 miembros de la comunidad.

“Si la comunidad está en mi casa, haremos un Shabbaton”, dijo. “Hoy estoy preparando toda la comida.”


Esta mujer y su joven hija se encontraban entre los 114 convertidos al judaísmo en Nicaragua, el 20 de julio de 2017. (Bonita Sussman)

Por que envolvemos las correas de los Tefillin 7 veces alrededor del brazo?

Por Yehuda Shurpin, Jabad

El Talmud no hace mención de cuántas veces se deben envolver las correas de tefilín alrededor del brazo, pero la costumbre generalizada es hacerlo siete veces (además de primero envolverlas alrededor del bíceps y más tarde los dedos)¹.

La ubicuidad de esta costumbre puede atribuirse a los cabalistas, específicamente al rabino Isaac Luria, conocido como el Arizal (1534-1572).

Las Siete Servidumbres

El Arizal explica que envolver el tefilín alrededor del brazo siete veces corresponde al versículo del libro de Ester² que relata cómo se le dio a Ester “siete doncellas apropiadas para darle de la casa del rey. . ³

Muchos correlacionan a las “siete doncellas” con siete ángeles específicos 4 que el Zohar conecta con este versículo.5 Otros explican que se refiere a las siete “cámaras”, o sefirot, de los mundos espirituales.6

Siete atributos

El propósito del tefilín es unir nuestra mente y emociones a Dios. La mente está representada por el tefilín de la cabeza, y las emociones están representadas por el posicionamiento del brazo tefillin cerca de nuestros corazones, el asiento de la emoción. Dedicar nuestras emociones a Dios- por ej. Desarrollando un amor y temor por el Creador- afecta nuestro comportamiento; Así, el tefillin emotivo se coloca en el brazo, que simboliza la acción.

El misticismo judío enseña que hay siete emociones primarias (ver Las Sefirot); Por lo tanto, algunos explican que envolvemos las correas siete veces alrededor de nuestro brazo  para representar estas emociones.

Una boda

Tefilín es un símbolo de la relación amorosa entre la nación judía y Dios, que es análoga a la relación entre marido y mujer. Siete bendiciones se recitan en una ceremonia de boda, y muchos tienen la costumbre de que la novia circule al novio siete veces. En consecuencia, cuando nos ponemos tefilín, las correas se envuelven alrededor del brazo siete veces.8 9

(Esto es también por lo que adicionalmente nos envolvemos las correas de tefilín alrededor de nuestros dedos, representando el anillo que un esposo da a su esposa bajo la Juppah.10 De hecho, algunos tienen la costumbre, mientras envuelven la correa alrededor de sus dedos, de recitar el verso “Y yo Te desposaré para siempre, y te desposaré conmigo con rectitud y con justicia, y con bondad y con misericordia, y te desposaré conmigo con fe, y conocerás al Eterno. “11)

Siete Enrrolladas = Siete Palabras

Las siete enrrolladas del tefillin del brazo corresponden a las siete palabras del versículo 12 “פּוֹתֵ֥חַ” אֶת-יָדֶ֑ךָ וּמַשְׂבִּ֖יעַ לְכָל-חַ֣י רָצֽוֹן- “A bres tu mano y sacias a todo ser viviente [con] su deseo.” 13

(Este versículo se considera un punto central de nuestras oraciones diarias, de hecho, recitamos Ashrei en nuestras oraciones diarias porque contiene este verso.) Además, a diferencia de casi todos los otros versos en nuestras oraciones, la halajá es que si uno recitaba este versículo sin Pensando en la intención de las palabras, debe repetirla.14)

Cuando nos ponemos tefilin, estamos conectando nuestra mente y corazón a Di-s. Por lo tanto, algunos dicen que las siete bobinas se refieren a las siete palabras en el versículo 15 “וְאַתֶּם הַדְּבֵקִים בַּה’ אֱלֹקיכֶם חַיִּים כֻּלְּכֶם הַיּוֹם” – “Pero ustedes que se adhieren al Señor su Dios están vivos, todos ustedes, este hoy.” 16

Sometiendo la Inclinación al Mal

El Talmud nos dice que a través de la Escritura, el yezter hara -la inclinación al mal- es referida por siete nombres, cada uno representando un aspecto diferente de la inclinación al mal. Ponemos el tefilín en nuestra mano izquierda-inferior y envolvemos las correas alrededor de siete veces para someter las fuerzas de impureza y nuestra inclinación maligna, que reside en el lado izquierdo de nuestro cuerpo.18

Shabbat-El otro signo

Nuestros sabios enseñan que nos dieron tres señales que representan el pacto entre Dios y su pueblo: Shabat, circuncisión y tefilín. La circuncisión es constante, y los tefilines se usan diariamente. Las siete enrrolladas aseguran que Shabat también está representado todos los días.19

Siete Cielos-Siete Ramas de la Menorá

Cuando nos ponemos tefilín, nos conectamos con Dios y atraemos hacia el mundo la santidad y la luz divina. Basado en esto, algunos explican que las siete bobinas representan los siete cielos 20 o las siete ramas de la Menorá en el Templo Sagrado, lo que trajo luz espiritual al mundo.21

NOTAS
1. Incluso aquellos que parecen envolver ocho veces se conforman esencialmente a esta costumbre.
2. Ester 2: 9.
3. Pri Etz Chaim, Shaar HaTefillin 10; Shaar HaKevanot, Tefillin 5; Olat Tamid, pág. 34b.
4. Son los ángeles Michael, Gabriel, Raphael, Uriel, Tzadikel, Uphiel y Raziel.
5. Zohar Chodosh, Shir Hashirim 64a; Ver también Igra D’parka 109; Brit David p. 120; Maaseh Breishit, vol. 3, pág. 10.
6. Véase Kovetz Makvatzial, pág. 94-96, donde cita a varios Cabalistas (incluyendo al Cabalista Rabí Tzemach, quien cita al Rabino Shmuel Vital) sobre el significado de las “siete doncellas”.
7. Mavo l’Torat Chassidut (Ekstein), p. 108; Al Avoteinu V’al Yechusom, p. 73.
8. Totzot Chaim.
9. Sefer Matamim, Tefillin 12.
10. Reishit Chachmah, Shaar HaKedushah, cap. 6.
11. Oseas 2: 21-22.
12. Salmos 145: 16.
13. Ver Aruch Hashulchan, Orech Jaim 27:19.
14. Shulchán Aruch Harav, Orech Chaim 51: 8.
15. Deuteronomio 4: 4.
16. Divrei Yechezkel Hachadash, p. 319.
17. Talmud, Sukkah 52a.
18. Otzar Kol Minhagei Yeshurun ​​65: 4, citando al Sefer Maaseh Ilfas; Sefer Brit David, p. 121.
19. Higyonei Aharon, Likutim.
20. Tiferet Yisroel (Fishman), p. 338.
21. Ner Mitzvá (Meshash), p. 188; Véase también el Sefer Sod Chashmal, p. 78, 345.