Diga ‘Baruj Hashem’!

New York

2 Diciembre 2017 –

Rabi Yaacov Haber

 

A veces decir ‘Baruj Hashem’ no es tan fácil.

 

“Si uno profundiza en su alma para encontrar bendiciones y luego articula esa bendición en forma de alabanza a Di-s, la Presencia de Di-s, la Shejiná, descansará inmediatamente sobre ese individuo y todo lo que oren en ese momento será escuchado. (ARI)

 

Esto explica por qué:

 

* Antes de comenzar a orar en la mañana, decimos más de quince bendiciones. Alabamos a Di-s por nuestra vista, nuestra ropa, nuestro estado en la vida y casi todos los aspectos de la vida que la mayoría de la gente da por hecho. Inmediatamente después de estas bendiciones, la Shejiná descansa sobre nosotros. Aprovechamos el momento y decimos “Yehi Ratzon” un sincero llamado a Di-s pidiéndole que haga nuestro día agradable, seguro, lleno de amor y buena salud.

 

* Comenzamos la Amidah, la oración silenciosa en la que hablamos directamente a Di-s, alabando a Di-s por Su grandeza, fuerza y ​​asombro. Le expresamos nuestro agradecimiento por su bondad en la vida y en el más allá. Nos maravillamos de cómo Él sana, da apoyo y libera a los confinados. Inmediatamente después de estas bendiciones, una vez más tomamos ventaja de la Shejiná y recitamos laShemoneh Esreh, pidiéndole a Di-s que atienda a todas nuestras necesidades para ese día y para toda la vida.

 

* En cada festival recitamos el Hallel, seis salmos de alabanza especialmente formulados para las celebraciiones festivas. Aprovechamos la Shejiná e inmediatamente seguimos estas alabanzas con “Ana Hashem”, un apasionado pedido a Di-s para que nos salve y nos conceda el éxito.

 

* La Torá registra que “José” tuvo éxito en Egipto. El Talmud explica que esto fue porque no importa cuál sea la situación, José tenía el nombre de Di-s en la punta de la lengua. Él siempre decía “Baruj HaShem”. A pesar de que su vida parecía viajar en la dirección opuesta a la felicidad y el éxito, siempre encontraba algo para elogiar a Di-s. Esto hizo que la Shejiná descansara sobre él. Sus oraciones fueron escuchadas y él tuvo éxito.

 

* A medida que se producían los milagros de Janucá, el pueblo judío estaba absolutamente cautivado por el amor y el amor de Hashem por Jerusalén y nuestro pueblo. Ellos espontáneamente cantaron alabanza a Hashem. Los líderes rabínicos capturaron el momento para crear unasfestividades dedicadas a la alabanza de Hashem. Debido a esta alabanza, las luces del Templo se quemaron milagrosamente, lo que demuestra el hecho de que la Shejiná descansó una vez más sobre el Templo. El pueblo judío oró a Di-s y el Beit HaMikdash sobrevivió a los griegos asirios por doscientos años.

 

A veces decir ‘Baruj Hashem’ no es tan fácil. Descubrir las bendiciones en nuestra vida es un verdadero desafío espiritual. Sin embargo, si podemos cavar lo suficientemente profundo como para apreciar nuevas bendiciones en nuestra vida cada día y cantarlas en alabanza a Hashem, también podemos tener la Shejiná descansando sobre nosotros. Que todas nuestras oraciones sean respondidas. Ken Yehí Ratzón!

Para más Shiurim del Rabí Yacov Haber, visite: http://www.torahlab.org

Lecciones de Economía de la Vida de Yosef

Pueden ser parte de la naturaleza humana, pero tenemos el poder de elevarnos por encima de la naturaleza.

New York

 2 Diciembre 2017 –

Rabi Jonathan Sacks

Judíos y economía

Mikketz 5778

 

 

Sabemos que los judíos han ganado un número desproporcionado de premios Nobel: más del 20% de ellos pertenecían a un grupo que representa el 0,2% de la población mundial, una sobrerrepresentación de 100 a uno. Pero la desproporción más sorprendente se encuentra en el campo de la economía. El primer Premio Nobel de Economía fue otorgado en 1969. El ganador más reciente, en 2017, fue Richard Thaler. En total, ha habido 79 laureados, de los cuales 29 eran judíos; es decir, más del 36 por ciento.

 

Entre los economistas judíos famosos, uno de los primeros fue David Ricardo, inventor de la teoría de la ventaja comparativa, que Paul Samuelson llamó la única teoría verdadera y no obvia en las ciencias sociales. Luego estaba John von Neumann, inventor de Game Theory (creativamente ampliado por el ganador del Premio Nobel Robert Aumann). Milton Friedman desarrolló economía monetaria, Kenneth Arrow economía del bienestar, y Joe Stiglitz y Jeffrey Sachs, economía del desarrollo.

Daniel Kahneman y el fallecido Amos Tversky crearon el campo de la economía del comportamiento. Garry Becker aplicó el análisis económico a otras áreas de la toma de decisiones, al igual que Richard Posner a la interacción de la economía y la ley.

A estos debemos agregar figuras sobresalientes en política económica y financiera: Larry Summers, Alan Greenspan, Sir James Wolfensohn, Janet Yellen, Stanley Fischer y otros demasiado numerosos para mencionar.

 

Comenzó con Joseph, quien, en la parashá de esta semana, se convirtió en el primer economista del mundo. Interpretando los sueños de Faraón, desarrolla una teoría de los ciclos comerciales, siete años gordos seguidos de siete años de escasez, un ciclo que todavía parece sostenerse aproximadamente.

Joseph también intuyó que cuando un jefe de estado sueña con vacas y mazorcas de maíz, probablemente esté pensando inconscientemente en la macroeconomía. La naturaleza inquietante de los sueños sugería que Dios estaba enviando una advertencia anticipada de un “cisne negro” [1], un raro fenómeno para el cual la economía convencional no está preparada.

 

Entonces, habiendo diagnosticado el problema, inmediatamente procede a una solución: use los años buenos para acumular recursos para los tiempos de escasez, una instancia sensata de planificación económica a largo plazo:

 

Deje que el faraón designe comisionados sobre la tierra para tomar una quinta parte de la cosecha de Egipto durante los siete años de abundancia. Deben recolectar toda la comida de estos años buenos que vienen y almacenar el grano bajo la autoridad de Faraón, para que se guarde en las ciudades por comida. Esta comida debe mantenerse en reserva para el país, para ser utilizada durante los siete años de hambre que vendrán sobre Egipto, para que el país no se arruine por el hambre “(Génesis 41: 34-36).

 

Esto resultó ser un consejo para salvar vidas. Sus políticas económicas posteriores, narradas en Vayigash (Gn 47: 11-26), son más cuestionables. Cuando la gente se quedó sin dinero durante los años difíciles, Joseph les dijo que cambien su ganado. Cuando esto también se acabó, él arregló que ellos vendieran sus tierras a Faraón con la única excepción de la tierra que pertenecía a los sacerdotes. Los egipcios eran ahora, en esencia, los siervos de Faraón, pagándole un impuesto del 20 por ciento de sus productos cada año.

 

Esta nacionalización del ganado, el trabajo y la tierra significaba que el poder ahora estaba concentrado en las manos de Faraón, y las mismas personas reducidas a la servidumbre. Ambos desarrollos eventualmente serían usados ​​contra el propio pueblo de José, cuando un nuevo Faraón se levantó y esclavizó a los israelitas.

No puede ser por accidente que la Torá utiliza dos veces sobre los egipcios la misma frase que usará más adelante acerca de los israelitas: avadim le-Pharo: se han convertido en “esclavos de Faraón” (Gn 47:19, 25). Ya hay aquí una pista de que demasiado poder económico en manos del estado lleva a lo que Friedrich Hayek llamó “el camino hacia la servidumbre” [2] y el eclipse de la libertad.

 

Entonces, se podría hacer un caso razonable de que José fue el primer economista. Pero, ¿por qué el predominio de los judíos en la economía en la era moderna? No quiero argumentar que los judíos crearon el capitalismo. Ellos no lo hicieron. Max Weber argumentó de manera famosa que fue la ética protestante (principalmente calvinista) la que moldeó “el espíritu del capitalismo”. [3] Rodney Stark argumentó que fue la Iglesia Católica que lo hizo, antes de la Reforma. [4]

El autor del primer gran texto de economía de mercado, The Wealth of Nations (1776), de Adam Smith, fue un destacado miembro de la Ilustración escocesa, cuyos puntos de vista religiosos oscilaban entre el cristianismo convencional y el deísmo. Aquellos que han reclamado un parentesco especial entre los judíos y el capitalismo -principalmente Karl Marx y Werner Sombart- tendieron a no gustarle ni a los judíos ni al capitalismo.

Claramente, sin embargo, existe una gran afinidad entre la economía de mercado y lo que se conoce ampliamente como la ética judeo-cristiana, porque fue solo en tales culturas que surgió. China, por ejemplo, lideró a Occidente en casi todos los aspectos de la tecnología hasta el siglo XVII, pero no logró generar ciencia, una economía libre o una revolución industrial, y se quedó muy atrás hasta los últimos tiempos.

¿Qué fue de los valores bíblicos que resultaron tan fructíferos para el pensamiento económico, las instituciones y el crecimiento?

 

El historiador y economista de Harvard David Landes ofreció su visión en su obra magistral The Wealth and Poverty of Nations. [5] Primero está la insistencia bíblica en los derechos de propiedad. Él cita las palabras de Moisés durante la revuelta de Korach: “No les he quitado ni un solo asno, ni he perjudicado a ninguno de ellos” (Números 16:15).

Del mismo modo, el profeta Samuel retóricamente pregunta a las personas que han venido a pedir un rey: “¿De quién he tomado buey, o cuyo asno he tomado?” (1 Samuel 12: 3). Landes dice que estas observaciones distinguen a los israelitas de cualquier otra cultura de la época. En otros lugares, el derecho del rey a apropiarse de las propiedades ajenas se daba por sentado. [6] John Locke vio que los derechos de propiedad privada son un elemento esencial de una sociedad libre.

 

Una segunda característica fue el respeto del judaísmo por la dignidad del trabajo. Dios salvó a Noé del diluvio, pero Noé tuvo que construir el arca.

El tercero fue el sentido judaico del tiempo lineal: el tiempo no como una serie de ciclos en los que todo eventualmente vuelve a ser lo que era, sino más bien como un campo de cambio, desarrollo y progreso. Estamos tan familiarizados con estas ideas, que forman la base de la cultura occidental, que no siempre somos conscientes de que no son universales humanos. Jonathan Haidt los llama WEIRD: es decir, pertenecen a sociedades que son occidentales, educadas, industrializadas, ricas y demócratas. [7]

 

En mi opinión, el factor más decisivo -la gran ruptura del judaísmo con el antiguo mundo de la magia, el misterio y el mito- fue la des-consagración de la naturaleza que siguió al hecho de que Dios creó la naturaleza por un acto de voluntad, y por haciéndonos a Su imagen, también nos dio el poder creativo de la voluntad.

Eso significaba que para los judíos, la santidad no radica en la forma en que es el mundo sino en la forma en que debería ser. La pobreza, la enfermedad, el hambre, la injusticia y la explotación de los poderosos por los poderosos no son la voluntad de Dios.

Pueden ser parte de la naturaleza humana, pero tenemos el poder de elevarnos por encima de la naturaleza.

Dios quiere que no aceptemos, sino que debemos sanar, curar y prevenir. Así que los judíos han tendido a convertirse, sin importar su número, en abogados que luchan contra la injusticia, médicos que combaten enfermedades, maestros que luchan contra la ignorancia, economistas que luchan contra la pobreza y (especialmente en Israel moderno) tecnólogos agrícolas que buscan nuevas formas de cultivar alimentos en ambientes donde nada nunca ha crecido antes

 

Todo esto está brillantemente retratado en la parashá de esta semana. Primero Joseph diagnostica el problema. Habrá una hambruna que durará siete años. Es lo que hace a continuación lo que cambia el mundo. Él ve esto no como un destino para ser soportado sino como un problema a resolver. Luego, sin problemas, lo resuelve, salvando a toda una región de la muerte por inanición.

 

Lo que se puede cambiar no necesita ser soportado. El sufrimiento humano no es un destino a tener en cuenta, sino un desafío a superar. Esta es la idea que cambia la vida de José. Lo que puede ser sanado no es santo. Dios no quiere que aceptemos la pobreza y el dolor, sino que los curemos.

 

Shabat shalom,

[1] Nassim Nicholas Taleb, The Black Swan: el impacto de lo altamente improbable, Londres, Allen Lane, 2011.

 

[2] Friedrich Hayek, El camino a la servidumbre, Chicago, 1946.

 

[3] Max Weber, The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism, Londres, 1930.

 

[4] Rodney Stark, La victoria de la razón: cómo el cristianismo condujo a la libertad, el capitalismo y el éxito occidental, Random House, 2007.

 

[5] David Landes, La riqueza y la pobreza de las naciones, Little, Brown, 1998, 45-59.

 

[6] Sin duda, un rey de Israel tenía derecho a tierras apropiadas para las necesidades nacionales, pero no para obtener ganancias privadas. De ahí la denuncia de Elijah sobre la toma de la viña de Navot por parte de Acab (1 Reyes 21). Para un buen relato de los problemas halájicos y conceptuales involucrados, ver Din melekh be-Yisrael en Kol Kitvei Maharatz Chajes, Jerusalén, 1958, vol. 1, 43-49.

 

[7] Jonathan Haidt, The Righteous Mind: por qué las buenas personas están divididas por la política y la religión, Londres, Penguin, 2013.

 

 

Para más Shiurim del Rabí Yonathan Sacks, visite: http://www.rabbisacks.org/

Los Fuertes en Manos de los Tzadikim

New York

17 Diciembre 2017 –

 Rabi Pinchas Frankel

27 Kislev 5778

 

14 de diciembre de 2017

 

Queridos todos, Amus “h

 

Aquí estamos en el sexto día de Janucá. En “Al HaNisim”, encontramos: “Entregaste al fuerte en manos de los débiles, los muchos en manos de unos pocos, los impuros en las manos de los puros, los impíos en las manos de los justos y los crueles  desenfrenados en las manos de aquellos que se dedicaron a su Torá “.

 

“Yeshayahu HaNavi” alaba a HaShem como “[Yo soy el Uno] que forma la luz y crea la oscuridad, que hace la paz y crea el mal, yo soy HaShem, hacedor de todo esto”.

Observe, por cierto, que la palabra “crear” se usa tanto para la oscuridad como para el mal. “Crear” significa “Yesh me-Ayin” – Algo de la Nada, mientras que “formar” y “hacer” se usan para las entidades más positivas.

¿Por qué HaShem hizo el mundo de esta manera? Tal vez para que sea un juego justo: ¿Suprema Bondad versus qué? Tenía que ser algo tan estupendo, tan atractivo, algo con el poder de traer y atraer al ser humano, para hacer que su poder de “bejirah” tuviera sentido.

 

El mal está representado, ciertamente no exclusivamente, por Amalek y la Alemania nazi. Estamos más cerca en el tiempo, y fuimos más directamente testigos, aunque ni remotamente cerca de nuestros padres y abuelos, de los horribles crímenes de los nazis.

 

Actualmente estoy leyendo un libro titulado “Hijos y soldados” de Bruce Henderson, con el subtítulo de “La historia no contada de los judíos que escaparon de los nazis y regresaron con el ejército de los EE. UU. para luchar contra Hitler”.

Su tema principal es el “Ritchie Boys”, principalmente adolescentes enviados desesperadamente a Estados Unidos por sus padres atrapados en Europa, los padres de mi suegro tuvieron la suerte de poder escapar de ellos, aunque no salieron de Europa como familia.

Joseph Bienstock, mi suegro, fue reclutado en el ejército de EE. UU. y enviado a Camp Ritchie, donde utilizó su conocimiento del idioma y la cultura alemana y sus hábitos mentales para convertirse en un interrogador eficaz de prisioneros de guerra alemanes.

Tenemos una fotografía de él montado en la parte trasera de un jeep con un general alemán con una sonrisa en la cara, a pesar de los fuertes sentimientos negativos y el hecho de que tenía la pistola en la pistolera, es difícil para mí imaginarlo como un interrogador, del que nunca había escuchado una mala palabra salir de su boca.)

 

En cualquier caso, nos fortalece la memoria de Janucá, cuando el Bien triunfó sobre el Mal, y alentada también por la existencia y el florecimiento del moderno Estado de Israel, y la decisión del presidente de declarar a Jerusalén capital de Israel (asi sea que nuestro Rabino tenga una visión más cínica de esa maniobra trumpiana, atribuyéndola más al deseo de apaciguar a los cristianos evangélicos), aunque leyendo otro libro, “Junto con Israel”, de David Brog, que escribió un “testamento apasionado y personal delcreciente apoyo y afecto que muchos cristianos tienen para el Estado de Israel”, cuya tesis era que los evangélicos no son tan malos, y que incluso podrían ser vistos como aliados confiables. HaShem, después de todo, es impredecible, y las cosas buenas han venido de lugares inesperados.

 

Esperemos que veamos נסים ונפלאות שעשית לאבותינו בימים הזםה בימן הזה – Los milagros que hiciste a nuestros padres en aquellos días para esta época

 

¡Shabat shalom!

 

Pinchas