Libre Albedrío: Úselo o Piérdalo

New York

 Enero 12, 2018 –

yonatan sacks

Rabi Jonathan Sacks

Libre albedrío: Úselo o Piérdalo

Vaera 5778

En parshat Va’era leemos por primera vez, no de Faraón endureciendo su corazón, sino de Dios haciéndolo: “Endureceré el corazón de Faraón”, le dijo Dios a Moisés, “y multiplicaré mis señales y maravillas en la tierra de Egipto”. (Ex. 7: 3). Y así, de hecho, encontramos en la sexta plaga, forúnculos (Éxodo 9:12), en la octava, langostas (Éxodo 10: 1, 20), y la décima, el primogénito (Éxodo 11:10). En cada caso, el endurecimiento se atribuye a Dios.

 

De ahí el problema que preocupaba a los sabios y comentaristas posteriores: si Dios era la causa y Faraón simplemente su vehículo pasivo, ¿cuál era su pecado? No tenía elección, por lo tanto, no tenía ninguna responsabilidad, por lo tanto, no culpabilidad. Los comentaristas dan una amplia gama de respuestas. Uno: la pérdida de la libertad del Faraón durante las últimas cinco plagas fue un castigo por su obstinación en los primeros cinco, donde actuó libremente. [1] Dos: el verbo relevante, J-zk, no significa “endurecerse” sino “fortalecerse”. Dios no quitaba el libre albedrío de Faraón sino que, por el contrario, lo preservaba frente a los abrumadores desastres que golpeaban a Egipto. [2] Tres: Dios es un compañero en toda acción humana, pero solo solemos atribuirle un acto a Dios si parece inexplicable en términos humanos ordinarios. Faraón actuó libremente durante todo el tiempo, pero fue solo durante las últimas cinco plagas que su comportamiento fue tan extraño que fue atribuido a Dios. [3]

 

Nótese cuán renuentes eran los comentaristas a tomar el texto al pie de la letra, con razón, porque el libre albedrío es una de las creencias fundamentales del judaísmo. Maimonides explica por qué: si no tuviéramos libre albedrío no habría, dice, ningún sentido para los mandatos y las prohibiciones, ya que nos comportaríamos como estábamos predestinados, independientemente de cuál sea la ley. Tampoco habría justicia en recompensa o castigo, ya que ni el justo ni el malvado son libres de ser otros de lo que son. [4]

 

Entonces el problema es antiguo. [5] Pero se ha vuelto mucho más destacado en los tiempos modernos debido a la pura acumulación de desafíos a la creencia en la libertad humana. Marx dijo que la historia está formada por el juego de las fuerzas económicas. Freud argumentó que somos lo que somos debido a los impulsos inconscientes. Los neodarwinistas dicen que, aunque racionalicemos nuestro comportamiento, hacemos lo que hacemos porque las personas que se comportaron de esta manera en el pasado sobrevivieron para entregar sus genes a las generaciones futuras. Más recientemente, los neurocientíficos han demostrado, utilizando escáneres por resonancia magnética funcional, que en algunos casos nuestro cerebro registra una decisión de hasta siete segundos antes de que estemos conscientes de ello. [6]

 

Todo esto es interesante e importante, pero los secularistas contemporáneos generalmente no ven lo que los sabios antiguos sabían: que si genuinamente no tenemos libre albedrío, todo nuestro sentido de lo que es ser humano se derrumbará en polvo. Hay una evidente contradicción en el corazón de nuestra cultura. Por un lado, los secularistas creen que nada debería limitar nuestra libertad de elegir hacer lo que queramos hacer, o ser lo que queramos ser, siempre y cuando no dañemos a los demás. Su valor supremo es la elección autónoma. Por otro lado, los secularistas nos dicen que la libertad humana no existe. ¿Por qué entonces deberíamos invocar la libertad de elegir como un valor si, según la ciencia, es una ilusión?

 

Si el determinismo fuerte es verdadero, no hay razón para honrar la libertad o crear una sociedad libre. Por el contrario: deberíamos abrazar el Brave New World de Aldous Huxley, donde los niños son concebidos y eclosionados en laboratorios, y adultos programados para mantenerse felices mediante un régimen de drogas y placer. Deberíamos implementar el escenario de The Clockwork Orange de Anthony Burgess, en el que los criminales se reforman mediante cirugía cerebral o acondicionamiento. Si la libertad no existe, ¿por qué molestarse por la naturaleza adictiva de los juegos de computadora y las redes sociales? ¿Por qué preferir la realidad genuina a la realidad virtual? Fue Nietzsche quien acertadamente observó que cuanto mayores eran nuestros logros científicos, menor era nuestra visión de la persona humana. Ya no es la imagen de Dios, nos hemos convertido en meros algoritmos encarnados.

 

La verdad es que cuanto más entendemos sobre el cerebro humano, mejor podemos describir lo que realmente es la acción libre. En la actualidad, los científicos distinguen entre la amígdala, la parte más primitiva del cerebro, acondicionada para sensibilizarnos sobre el peligro potencial; el sistema límbico, a veces llamado el “cerebro social”, que es responsable de gran parte de nuestra vida emocional; y la corteza prefrontal, que es analítica y capaz de sopesar desapasionadamente las consecuencias de elecciones alternativas. [7] Las tensiones entre estos tres forman la arena dentro de la cual se gana o se pierde la libertad personal. Los patrones de comportamiento están conformados por vías neuronales que conectan diferentes partes del cerebro, pero no todas son buenas para nosotros. Así que, por ejemplo, podríamos recurrir a las drogas, los atracones o la búsqueda de emociones para distraernos de algunos de los productos químicos desdichados (miedos y ansiedades, por ejemplo) que también forman parte de la arquitectura del cerebro. Cuanto más a menudo lo hagamos, más mielina se envolverá alrededor de la vía, y más rápido e instintivo será el comportamiento. Por lo tanto, cuanto más a menudo nos comportamos de ciertas maneras, más difícil es romper el hábito y crear una nueva y diferente vía. Hacerlo requiere la adquisición de nuevos hábitos, actuado de manera consistente durante un período prolongado de tiempo. El pensamiento científico actual sugiere que se necesita un mínimo de 66 días para formar un nuevo hábito. [8]

 

Entonces ahora tenemos una manera científica de explicar el endurecimiento que tiene lugar en el corazón de Faraón. Habiendo establecido un patrón de respuesta a las primeras cinco plagas, lo encontraría progresivamente más difícil en todos los niveles, neurocientíficamente, psicológicamente y políticamente, para cambiar. Lo mismo es cierto de todo mal hábito y decisión política. Casi todas nuestras estructuras, mentales y sociales, tienden a reforzar patrones previos de comportamiento. De modo que nuestra libertad disminuye cada vez que no la ejercitamos.

 

Si es así, entonces la parashá de hoy y la ciencia contemporánea cuentan la misma historia: que la libertad no es algo dado, ni es absoluto. Tenemos que trabajar para eso. La adquirimos lentamente por etapas, y podemos perderla, ya que el Faraón perdió la suya, y mientras los drogadictos, adictos al trabajo y las personas adictas a los juegos de computadora pierden la suya. En una de las líneas de apertura más famosas de toda la literatura, Jean-Jacques Rousseau escribió, al comienzo de The Social Contract, que “el hombre nace libre y en todas partes está encadenado”. De hecho, es todo lo contrario. Nuestro carácter inicial está determinado en parte por el ADN, el patrimonio genético de nuestros padres y el de ellos, en parte por nuestro hogar y educación, en parte por nuestros amigos [9] y en parte por la cultura circundante. No nacemos libres. Tenemos que trabajar duro para lograr la libertad.

 

Eso requiere rituales, cuyo rendimiento repetido crea nuevas vías neuronales y un nuevo comportamiento de respuesta rápida. Requiere una cierta distancia calibrada de la cultura circundante, si no queremos ser arrastrados por modas sociales y modas que parecen liberadoras ahora pero destructivas en retrospectiva. Necesita una mentalidad mental que se detenga antes de cualquier acción significativa y pregunta: “¿Debo hacer esto? ¿Puedo hacer esto? ¿Qué reglas de conducta debo tener en cuenta? “Se trata de una narración internalizada de la identidad, de modo que podamos preguntarnos cualquier curso de acción,” ¿Es esto lo que soy y lo que represento? ”

 

No es accidental que los elementos enumerados en el párrafo anterior sean todas características prominentes del judaísmo, que resulta ser un seminario continuo en cuanto a la fuerza de voluntad y el control de los impulsos. Ahora que estamos empezando a comprender la plasticidad del cerebro, sabemos al menos un poco de la neurociencia que se encuentra detrás de la capacidad de superar los malos hábitos y las adicciones. Mantener Shabat, por ejemplo, tiene el poder de liberarnos a nosotros y a nuestros hijos de la adicción a los teléfonos inteligentes y todo lo que conlleva. La religión cuyo primer festival, Pesaj, celebra la libertad colectiva, nos brinda, en sus rituales, las habilidades que necesitamos para la libertad personal.

 

La libertad es menos un regalo que un logro. Incluso un Faraón, el hombre más poderoso del mundo antiguo, podría perderlo. Incluso una nación de esclavos podría, con la ayuda de Dios, adquirirla. Nunca tomes la libertad por hecho. Necesita cien pequeños actos de autocontrol a diario, que es de lo que se trata la halajá, la ley judía.

 

La libertad es un músculo que debe ejercitarse: úsalo o piérdelo. Esa es una idea transformadora de vida.

 

Shabat shalom,

[1] Esta es más o menos la posición de Maimónides, quien argumenta que después de las primeras cinco negativas, Dios “cerró la puerta del arrepentimiento” a Faraón. Ver Hilkhot Teshuvá 5: 2-3, 6: 1-3.

[2] Esta es la vista de Sforno a Ex. 7: 3.

[3] Esta es la opinión de Samuel David Luzzatto al Ex. 7: 3.

[4] Maimónides, Hilkhot Teshuvá, 5: 4.

[5] Fue planteado por Aristóteles también.

[6] Ver https://www.nature.com/news/2008/080411/full/news.2008.751.html.

[7] La amígdala y el sistema límbico son lo que el Zohar y otros textos místicos judíos llaman el nefesh ha-behamit, el “alma animal” dentro de nosotros.

[8] Un libro reciente de fácil acceso sobre el tema es Loretta Graziano Breunin, Hábitos de un cerebro feliz: refuerce su cerebro para aumentar sus niveles de serotonina, dopamina, oxitocina y endorfinas, Adams Media, 2016.

[9] Véase Judith Harris, The Nurture Assumption, Free Press, 2009.

 

Para más Shiurim del Rabí Yonathan Sacks, visite: http://www.rabbisacks.org/

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