Los judíos askenazíes no son kazares. Aquí está la prueba.

 

kazares

 

Alexander Beider – Nikki Casey

En 2010 me contactó la editora jefe de un volumen llamado “Khazars: Mito e Historia”, organizado por la Academia Rusa de Ciencias. Conocía mis libros sobre los nombres ashkenazíes y estaba familiarizada con mi estudio en curso de la historia del yiddish, publicado por la Oxford University Press en 2015 como “Origins of Yiddish Dialects”. La editora quería que escribiera un artículo explicando las huellas de los judíos de la Khazaria medieval que ella estaba segura de haber observado en mi investigación.

Traté de rechazar cortésmente su propuesta. Le dije que mi trabajo sobre ese tema sería demasiado corto para la inclusión, porque consistiría en una sola frase: “El corpus de nombres personales y apellidos llevados por los judíos en Europa del Este durante los últimos seis siglos, así como el yiddish idioma en su conjunto, no contienen ningún vínculo con Khazaria “.

El editor insistió en que si yo estaba tan convencido de este argumento, debería escribirlo, porque sería de interés tanto para los expertos como para los lectores no profesionales. Finalmente acepté y escribí un artículo.

El trabajo me permitió formular algunos principios metodológicos sobre el trabajo en lo que a veces se llaman “ciencias blandas”. La historiografía y la lingüística no son disciplinas formales como la matemática o la lógica; nada puede probarse definitivamente. Esto permite la introducción de lo que podríamos llamar “ciencia basura” – una categoría a la que pertenece la hipótesis Khazarian.

Sin embargo, la absoluta falta de pruebas fundamentales para la teoría no ha impedido que se capte la imaginación de genetistas, lingüistas y hordas de laicos.

Desde finales del siglo XIX, la denominada “teoría kazariana” ha promovido la idea de que un grueso de judíos asquenazíes que vivían en Europa oriental descendían de los kazares medievales, un pueblo turco semi-nómada que fundó un poderoso estado polìtico en el Cáucaso y el norte a los mares Caspio, Azov y Negro. La teoría recibió un impulso reciente con la publicación de 1976 de “The Thirteenth Tribe”, un libro de Arthur Koestler. Más recientemente, la hipótesis Khazarian ha sido promovida por autores como el profesor de historia de la Universidad de Tel Aviv Shlomo Sand y el profesor Paul Wexler de la Universidad de Tel Aviv, así como el genetista Eran Elhaik.

A pesar de este respaldo institucional, la teoría está absolutamente sin pruebas. Como cualquier historiador te dirá, generaciones de judíos, como generaciones de cualquier pueblo, dejan rastros históricos detrás de ellos. Estas huellas vienen en múltiples formas. Para empezar, la gente deja atrás documentos históricos y datos arqueológicos. Previsiblemente, la evidencia arqueológica sobre la existencia generalizada de judíos en Khazaria es casi inexistente. Mientras que una serie de fuentes independientes da testimonio de la existencia en el siglo X de los judíos en el Reino de Khazaria, y aunque algunas de estas fuentes también indican que la élite gobernante de Khazaria abrazó el judaísmo, el estado kazariano fue destruido por los rusos durante la década de 960 . En otras palabras, podemos estar seguros de que el judaísmo no estaba particularmente extendido en ese reino.

El siguiente registro histórico de los judíos – en unas cuantas ciudades que hoy pertenecen al oeste de Ucrania y al oeste de Belarús – aparece en el siglo 14, cuando los judíos son regularmente referidos en numerosos documentos.

Y sin embargo, no hay datos historiográficos directos disponibles para conectar a los judíos que vivieron en Europa del Este en el siglo XIV con sus correligionarios del siglo X Khazaria.

Una ciudad en el noroeste de Ucrania, Volodymyr-Volynskyi, parece tener una presencia ininterrumpida de judíos desde el siglo XII. Por ejemplo, en 1171 un comerciante judío llamado Benjamín de esa ciudad vivía en Colonia, y un documento ruso se refiere a los judíos locales en 1288. Otra fuente judía describe una ceremonia de circuncisión en esa ciudad a finales del siglo XIV. Pero es sólo durante el siglo 16 que las referencias a los judíos aparecen en grandes territorios de Ucrania, Bielorrusia y Lituania, e incluso a mediados del siglo XVI las comunidades locales no eran pobladas. Documentos históricos también indican que las primeras comunidades judías conocidas en Polonia estaban todas situadas en su parte más occidental.

Pero la historia no es la única disciplina para desacreditar la hipótesis kazariana. La lingüística, también, y el estudio del yiddish nos ayudan a descartar una ascendencia khazariana para los judíos de hoy. Desde el siglo XVII, el yiddish era el lenguaje vernáculo de todos los judíos de Europa del Este. Todos sus elementos estructurales principales son alemanes, aunque durante los últimos siglos, también sufrieron una fuerte influencia de las lenguas eslavas.

Este punto de vista es compartido por todos los principales lingüistas yiddish – pero no por Paul Wexler. Wexler cree que hay ciertos elementos estructurales turcos e iraníes “escondidos” en yiddish.

Sus métodos dependen en gran medida de coincidencias fortuitas. Y si se aplican más ampliamente, se puede vincular el yiddish a cualquier idioma en el mundo.

Es simplemente mala lingüística. Todas las palabras de origen turco vinieron en yiddish vía intermedio de lenguas eslavas del este. Es el léxico que guarda los rastros reales de idiomas hablados por antepasados ​​de altavoces yiddish. Por eso, además de las palabras hebreas y arameas, el yiddish tiene un pequeño conjunto de palabras cuyas raíces provienen del francés antiguo, del checo antiguo y del griego.

Algunos partidarios de la teoría kazariana admiten la base alemana del yiddish, pero pretenden que fue aprendido en Europa oriental por las masas judías “indígenas” de rabinos que vinieron de Occidente y que introdujeron el yiddish como un lenguaje de “prestigio”.

Pero tal escenario difícilmente puede ser aceptado. Sólo los idiomas culturales, el hebreo y el arameo, eran prestigiosos. Durante los siglos XVI y XVII, el yídish traído de Europa Central se convirtió en el primer idioma para todos los judíos de Europa del Este, un vernáculo más que un objeto de prestigio.

 Los idiomas eslavos fueron utilizados en esa área por la mayoría cristiana y (durante el período anterior) por los judíos locales de orígenes heterogéneos. Lejos de ser prestigioso, el yiddish, comprensible incluso para los niños, fue utilizado para enseñar a los estudiantes el prestigioso lenguaje del hebreo.

Sabemos que el yiddish no era un idioma de prestigio, porque las chicas, que no aprendían idiomas en la escuela, también lo decían. El rol de las madres en la transmisión del lenguaje cotidiano es mucho más importante que el de los padres.

Además de la historia y la lingüística, una tercera disciplina puede ayudarnos a poner fin a la hipótesis kazariana: la onomástica o el estudio de los nombres propios. Mirar los nombres, tanto los nombres como los apellidos, nos da una idea de cómo se veía una comunidad, su lenguaje y sus orígenes. Y en las comunidades judías de Europa oriental durante los últimos seis siglos, no se puede encontrar un solo nombre turco en los documentos que enumeran nombres judíos. Incluso en los documentos de los siglos 15 y 16 que tratan con los judíos que vivían en los territorios de Ucrania moderna y Bielorrusia no tienen tales nombres.

En el corpus de nombres usados ​​por los judíos de Europa Oriental durante los últimos siglos, encontramos las mismas capas lingüísticas que en el léxico del yiddish. Hay muchos nombres germánicos y hebreos y algunos nombres arameos. También hay nombres griegos (Todres de Theodoros, Kalmen de Kalonymos), nombres franceses viejos (Beyle, Bunem, Yentl), viejos nombres checos (Khlavne, Slave, Zlate) y nombres polacos (Basye, Tsile) y muy pocos Nombres eslavos (Badane, Vikhne). No hay nombres turcos.

Finalmente, llegamos a la genética. Uno no tiene que ser un genetista profesional para ver la inadecuación de las metodologías utilizadas por Eran Elhaik, el campeón de la “teoría Khazarian” en ese dominio. En su artículo de 2013, pretende mostrar que los judíos ashkenazíes modernos están genéticamente más cerca de Khazars que de los hebreos bíblicos. La última mención de Khazars es casi mil años, mientras que los tiempos bíblicos también están lejos de nosotros. Por estas razones, Elhaik necesitaba sustitutos modernos, por lo que sustituyó a los armenios y georgianos por Khazars (porque todos ellos están relacionados de alguna manera con el Cáucaso); y sustituyó a los palestinos israelíes por los hebreos bíblicos. En su artículo de 2016, analiza los vínculos entre varios grupos de población introduciendo otra idea “audaz”, la de encontrar una especie de punto “promedio geográfico” para varias características genéticas. Usándolo, vincula a los judíos asquenazíes a la parte meridional del mar Negro, no lejos de la frontera turca, pero todavía en lugares habitados sólo por peces.

En términos globales, su método general es aplicable sólo en un contexto de familias que permanecieron durante siglos en los mismos lugares (por ejemplo, en Cerdeña), pero ciertamente no para grupos de población caracterizados por movilidad geográfica. Como señaló uno de mis amigos, si aplicamos su idea a Barack Obama, el ex presidente de Estados Unidos será clasificado como “libio” sólo porque Libia se encuentra en medio de una línea que une a Kenia y el Reino Unido.

En términos globales, todos los argumentos sugeridos por los defensores de la teoría kazariana son altamente especulativos o simplemente erróneos. No pueden tomarse en serio.
Esto nunca ha impedido que la teoría fuera popular. Pero las razones ideológicas de esto son para otro artículo.

Alexander Beider es un lingüista y autor de libros de referencia sobre nombres judíos y la historia del yiddish. El vive en Paris.
Leer más: http://forward.com/opinion/382967/ashkenazi-jews-are-not-khazars-heres-the-proof/

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