Los judíos de Puerto Rico vuelven a ayudar a los vecinos devastados por el huracán María

New York

29 Septiembre 2017 –

 

 

El equipo de 12 de Eli Rowe entregó suministros a la Chabad de San Juan, así como a áreas vulnerables en la capital de Puerto Rico, el 25 de septiembre de 2017. (Cortesía de Rowe)

Por Ben Sales

 

Después de conseguir sobornar a tres conductores de furgoneta para cargar sus vehículos con las fuentes de la ayuda y conducirlo avél y su equipo desde el aeropuerto de San Juan, Eli Rowe sintió que su misión humanitaria estaba dirigida a un buen comienzo.

 

La gasolina era escasa en Puerto Rico, pero ahora toda la comida, la medicina y los suministros higiénicos que había volado desde el continente lo estaban logrando hacer llegar a la capital de la isla caribeña.

 

Entonces puso los ojos en la ciudad. Estaba devastada.

 

“Vimos destrucción total en todas partes”, dijo Rowe, el CEO de Jet911, un servicio que organiza vuelos médicos de emergencia. “Los techos estaban desintegrados, los edificios fueron destruidos, las casas destruidas, las inundaciones en medio de la calle, las tiendas fueron abandonadas”.

 

La tripulación de 12 paramédicos y técnicos de emergencias de Rowe fue una de las pocas misiones de ayuda judía que intentó ayudar a Puerto Rico a recuperarse del impacto del huracán María, que afectó directamente a la isla la semana pasada.

La tormenta creó lo que los trabajadores de ayuda y los residentes describen como un escenario post-apocalíptico: No había electricidad en gran parte de la isla, el servicio de telefonía celular es difícil de encontrar, el gas es aún más escaso y los suministros de alimentos están disminuyendo. Las carreteras se están desmoronando. Los hospitales están al borde.

 

El jueves, el presidente Donald Trump renunció a una ley llamada Jones Act, permitiendo que los envíos de ayuda internacional se descargaran en la isla. FEMA tiene más de 600 trabajadores en la isla, un territorio de Estados Unidos con 3,4 millones de habitantes.

 

La comunidad judía de 1.500 habitantes de Puerto Rico, que vive en su mayoría en San Juan, se ha salvado en gran parte de lo peor de los daños, dice Diego Mendelbaum, director comunitario del Centro Comunitario Judío de San Juan, que comparte espacio con una sinagoga conservadora. La ciudad es también el hogar de una sinagoga de la Reforma y una de Jabad.

 

La cerca del JCC y dos de sus puertas fueron derribadas y su techo sufrió daños, pero le fue mucho mejor que las sinagogas en Houston, que fueron arruinadas por Harvey. Aun así, la sinagoga canceló los servicios en el primer día de Rosh Hashaná, cuando la tormenta golpeó.

 

Mendelbaum dijo que los hogares de los judíos -como los de sus vecinos de San Juan- evitaron la destrucción porque sus edificios están construidos con concreto y otros materiales reforzados. Pero la comunidad sigue sufriendo, dijo, por la misma falta de energía, combustible e infraestructura que toda la isla. Mendelbaum dijo que podría tomar 14 horas para obtener gas y seis horas de espera en “líneas eternas” para comprar alimentos en uno de los pocos supermercados que funcionan.

 

“Todo el mundo tiene problemas difíciles aquí”, dijo. “Hay otras personas cuyos edificios no tienen un generador de energía, o tenían un generador pero se rompió. Otras personas tienen que subir y bajar escaleras y no puede hacerlo. La gente está tratando de salir de la isla. ”

 

 

Eli Rowe, segundo a la izquierda, con miembros de su equipo de voluntarios de Nueva York de pie frente al avión que fue donado para hacer el viaje a San Juan, el 25 de septiembre de 2017. (Cortesía de Rowe)

Con los edificios de la comunidad judía intacta y saludable para la población, sus miembros han recurrido a ayudar a vecinos más vulnerables. El CCM había recolectado suministros para ayudar a las Islas Vírgenes a recuperarse del impacto del huracán Irma a principios de este mes, luego tomó el excedente que había almacenado y lo distribuyó entre refugios en San Juan.

 

Los voluntarios judíos distribuyeron ropa, comida enlatada y 2.000 galones de agua de la cisterna del JCC. En un caso, Mendelbaum vio bebés gemelos durmiendo en el piso de un refugio y les trajo cunas.

 

“Eso fue una gota en el cubo”, dijo. Pero para su madre, agregó, “fue una salvación”.

 

IsraAid, el grupo israelí de socorro en casos de desastre, envió a un equipo de cinco personas que está estacionado en Haití. El equipo aterrizó el martes en San Juan y está enfocado en proveer primeros auxilios físicos y psicológicos y distribuir filtros que pueden purificar el agua contaminada.

 

Los trabajadores también están distribuyendo alimentos y capacitando a los estudiantes locales de trabajo social para proveer cuidado post-traumatológico. Pero los filtros, dijo la líder del equipo Natalie Revesz, podrían hacer la diferencia más grande, ya que tienen una capacidad de 400 galones al día y pueden hacer que el agua del canal público sea potable.

 

“Se sorprendieron de que estaba bebiendo agua sucia de sus cubos”, dijo Revesz.

 

Las Federaciones Judías de América del Norte también abrió un buzón para el alivio de huracanes en Puerto Rico.

 

Rowe, que también es voluntario en Nueva York para el servicio paramédico judío Hatzalah, recibió una llamada de ayuda el domingo. Él ya había ido en misiones a Houston y los Cayos de la Florida después de los recientes desastres naturales allí. Él y su equipo pasaron el domingo por la noche recolectando comida y suministros médicos, y obtuvieron un gran avión privado, de forma gratuita, de Ralph Nakash, un magnate de la moda que también fue a la misión de ayuda con dos de sus hijos.

El equipo dejó los suministros en el Jabad de San Juan, luego recorrió la ciudad distribuyendo a los sanjuaneros de todas las religiones, desde pan pita hasta cepillos de dientes hasta Tylenol. En un momento, Rowe fue de puerta en puerta dando comida y cajas de agua.

 

Aunque está orgulloso del trabajo que han hecho sus voluntarios, pudo ver que aún quedan días difíciles.

 

“Para nosotros traer un rayo de luz fue realmente humilde y una hermosa experiencia”, dijo. “Al final del día, vamos a volver a nuestras casas con un techo sobre nuestra cabeza, y esta gente podría estar durante semanas o meses sin electricidad ni comida”.

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