POR QUÉ CELEBRAMOS HANUKA? #1

Aspectos historicos

Por:

Primera Parte... 

Agradecimientos profundos a la Comisión Judia de Educación de la Union Americana de congregaciones Hebreas y la Conferencia Central de Rabinos Americanos

Para el siguiente bosquejo me he querido referir al trabajo realizado por Jacob S. Golub, Ph.D., director del Bureau de Educación Judia de Cincinnati, publicado en su libro "En los Dias del Segundo Templo", 1921, New York

Si vemos con ojos objetivos el desenvolvimiento de los acontecimientos diarios de Israel hoy en dia, nos encontraremos que no difiere mucho de la situación que se vivía en las tres ultimas centurias antes de la Era común; me refiero de los años 300 al año 1 antes de la Era comun, cuando la tierra de Judea no disponía de su propia libertad sino que estaba sujeto a las decisiones del imperio del momento, como era el Imperio Persa. Hoy en dia, por mucho que quiera la nación de Israel tomar sus propias decisiones se encuentra con un muro muy fuerte establecido por las Naciones Unidas y nuestro gobierno, el Estado americano.

Si miramos atrás y nos preguntamos, qué fué lo que realmente nuestros padres nos entregaron y qué ha sido lo que nos ha quedado de aquellos dias de pioneros en Kenan, nos encontramos con muchos valores que no los supimos apreciar. Muchos factores en nuestra vida comenzaron a ocurrir dos mil años atrás en los dias del Segundo Templo y ello nos permite preguntarnos, por qué muchos Judios vivimos ahora en  Estados Unidos? Por qué muchos Judios perdieron su identidad y viven como "Judios Errantes" en muchas locaciones de America Central o Sudamerica? Por qué muchos de los Judios se encuentran viviendo vidas cristianas? Cuales de nuestras costumbres ancestrales debemos observar? Cuáles de sus Fiestas estamos celebrando? Cuáles de sus libros todavia seguimos leyendo?

Muchas de estas respuestas las podemos encontrar en la medida en que conozcamos el curso de la historia que pretendemos muy someramente analizar y alli llegamos a preguntarnos: Por qué celebramos entonces la fiesta de Hanuka? Esta parecería muy importante toda vez que no es un solo dia de fiesta, sino ocho –8- dias de festividad.

Mientras muchas de las otras Fiestas han sido olvidades o sincretisadas, Hanuka ha venido a ser la mejor conocida y la mas celebrada. Cada escuela Judia siempre tendrá un entretenimniento para dicha fiesta. No existe una niña o un niño en cualquier escuela Judia que no conozca algo acerca de la vida de Hanna y sus siete hijos; acerca de Matatías, Judas Macabeo y el encendido de la menorá.

Veamos ahora un breve sumario historico de lo que acontecia en aquellos dias: La conquista de Judea por el macedonio Alejandro el Grande que obtuvo de los Persas convirtió a los Griegos como los Señores de los Judios. Después de varias batallas contra el rey de Persia Dario Codomano, Alejandro obtuvo la victoria, mas en su persecución sobre Dario no pudo cazarlo y solo un sátrapa persa –Bessus- pudo acuchillarlo y dejarlo morir.

Alejandro nació en Pella, Macedonia en el año 356 AEC. Su padre fué Felipe II y su madre Olympia hija del rey Neoptolemus de Epiro; de la edad de los 13 a los 16 años de edad fué enseñado por Aristóteles. Alejandro entró a Jerusalem en el año 332 antes de la Era comun y los eventos de Hanuka tuvieron evento en el año 165 AEC. Por qué tenemos que ir mas de 150 años atrás para buscar las razones de esta fiesta?

Bien, cuando estudiamos historia tenemos que darnos cuenta que las guerras y otro tipo de disturbios siguen siendo aún el resultado del odio, la envidia y la rabia que tuvieron efecto largos periodos atrás. La generación antes de nosotros es responsable por muchas de las dificultades que podemos estar viviendo y nosotros estamos sembrando las semillas de guerra que nuestros nietos y bisnietos tendrán que pelear.

Cuando Alejandro tomó posesión de Judea, los Judios creyeron que habian cambiado a sus "Señores" para mejor. Alejandro tuvo cuidado de la tierra santa y la leyenda dice que el trajo ofrendas al Santo Templo, aunque de la misma manera ya las habia hecho en Babilonia cuando se proclamo como rey de los Persas, llevando ofrendas al dios Marduk. El fue muy generoso con los Judios y los excusó de pagar impuestos durante el año sabático, año en el cual no se plantaba y se dejaba la tierra descansar.

Cuando Alejandria fué construida –en honor a Alejandro-, los Judios fueron reconocidos como "ciudadanos" igual que los ciudadanos griegos. Los Judios que se enlistaron en los regimientos armados de Alejandro se les permitió practicar su religión. En esta época, la mayoría de los niños Judios que venían al mundo ostentaban el nombre de Alejandro como homenaje a este hombre.

Pero toda historia tiene que acabar y el final de los dias de Alejandro llegó –murió el 13 de Junio del 323 AEC en Babilonia después de un largo banquete que duró 10 dias y a sus 33 años de edad- y debido a que no tuvo herederos que lo pudieran suceder en el trono, sus tres mas altos oficiales iniciaron una ambiciosa carrera a muerte por quedarse con el botín que dejaba Alejandro. Cada general volteó su propio ejercito uno en contra del otro. Guerras y sangre derramada siguieron a su muerte.

Alejandro IV.- Alejandro IV fue hijo Alejandro el Grande y  nieto de Felipe II de Macedonia. Debido a que Roxana estaba embarazada cuando murió su marido y el sexo del bebé no se conocía, había disensiones en el ejército macedonio en cuanto al orden de sucesión.

Mientras que la infantería apoyaba al tío del niño, Felipe III (medio  hermano de Alejandro, que era a la vez débil mental e ilegítimo), el tribuno Pérdicas, comandante de la caballería de élite Companion, los persuadió a esperar con la esperanza de que el niño de Roxana por nacer sería varón. Las facciones comprometidas, decidiendoon que Pérdicas gobernaría el Imperio como regente mientras Felipe reinara, pero sólo como una figura sin poder real. Si el niño era varón, entonces él sería rey. Alejandro IV nació en agosto de 323 aC.

Después de una grave regencia, de un fracaso militar en Egipto, y de un motín en el ejército, Pérdicas fue asesinado por sus oficiales de alto rango en mayo o junio 321 o BC 320 (no se sabe con claridad el año verdadero por problemas cronólogicos), después de lo cual Antípatro fue nombrado como el nuevo regente en la partición de Triparadisus. Él trajo con él a Roxana y los dos reyes a Macedonia y renunció a la pretensión de gobernar el Imperio de Alejandro, dejando antiguas provincias en Egipto y Asia bajo el control de los sátrapas (diádocos). Cuando Antípatro murió en 319 antes de la Era Común, Poliperconte, un general macedonio que había servido en tiempos de Felipe II y Alejandro Magno, se erigió como su sucesor, pasando por encima de su propio hijo, Casandro.

Casandro se alió con Ptolomeo Soter, Antígono y Eurídice, la esposa del ambicioso rey Felipe Arrideo, y declaró la guerra a la Regencia. Poliperconte estaba aliado con Eumenes y Olimpia.

Aunque Poliperconte tuvo éxito al principio, tomando el control de las ciudades griegas, su flota fue destruida por Antígono en 318 antes de EC. Cuando, después de la batalla, Casandro asumió el control total de Macedonia, Poliperconte se vio obligado a huir a Epiro, seguido por Roxana y el joven Alejandro. Unos meses más tarde, Olimpia fue capaz de persuadir a su familiar Aeacides Epiro a invadir Macedonia con Poliperconte. Cuando Olimpia salió a la cancha, el ejército de Eurydice se negó a luchar en contra de la madre de Alejandro y desertó a Olimpia, tras lo cual Aeacides y Poliperconte volvieron a tomar
a Macedonia. Felipe y Eurídice fueron capturados y ejecutados el 25 de diciembre de 317 aC, dejando a Alejandro IV rey, y a Olimpia en el control efectivo, ya que ella era su regente.

Casandro regresó al año siguiente (316 aC), conquistando Macedonia una vez más. Olimpia fue ejecutad
a inmediatamente, mientras que el rey y su madre fueron hechos prisioneros y son mantenidos en la ciudadela de Anfípolis bajo la supervisión de Glaucias. Cuando la paz fue lograda entre Casandro, Antígono, Ptolomeo y Lisímaco pone fin a la Tercera Guerra Diaconiana en el 311 aEC, el tratado de paz reconoció los derechos de Alejandro IV, y expresamente declaró que cuando él tuviera la edad sucedería a Casandro como gobernante.

Después del tratado, los defensores de la dinastía Argéada comenzaron a declarar que Alejandro IV debería ahora ejercer pleno poder y que el regente ya no era necesario. La respuesta de Casandro fue definitiva: para asegurar su reinado, en el 309 aEC mandó a Glaucias a asesinar secretamente al jóven de 13-años de edad, Alejandro IV y a su madre. Las órdenes se llevaron a cabo, ya que fueron envenenados ambos.

Ptolomeo - Antígonos - Seleuco.-Durante 20 años la tierra de Judea fué escenario de tremendas batallas entre estos generales comandadas por Ptolomeo quien se levantó como rey de Egipto y sus provincias, por Antigonos quien se quedó con Macedonia y con Seleuco en Asia.

Después de veinte años de guerras Jerusalem finalmente cayó en manos de Ptolomeo I, rey de Egipto. Ptolomeo sorprendió a la santa ciudad en Shabbat cuando los Judios no podían pelear. Fueron masacrados muchos de sus habitantes y muchos otros llevados cautivos a Egipto como esclavos. De esa manera, muchas familias Judias fueron desmanteladas y exterminadas por la muerte o por el exilio. Muchas de las jovencitas no volvieron a ver a sus padres y muchas de las mujeres fueron entregadas a seres que nunca habian conocido, muchas otras entregadas a la prostitución. Las condiciones de vida en Judea entonces se tornaron invivibles, los caminos inseguros, la vida y la propieda muy insegura y la tierra vino a empobrecerse.

Para entonces el largo imperio de Alejandro se habia dividido en tres partes mediante un acuerdo logrado por sus tres generales. Una parte abrazó las tierras europeas al mando de Antígono. Las otras dos partes fueron divididas entre los reinos de Egipto y el reino del Este que incluía a Siria y sus alrededores.

Hasta la llegada de los griegos, la población de Judea y Siria se había mantenido uniforme. Todos los pueblos hablaban una lengua en común, vestian parecido, se asemejaban los unos a los otros, gozaban de casas y ciudades muy parecidas. Aparte de las diferencias en su religión las naciones de Judea se diferenciaban las unas de las otras de la misma manera como se pueden diferenciar los diferentes estados en la Union Americana, o en Mexico, o en Argentina o en Colombia.

Los griegos no conquistaban un país unicamente por sus tributos; ellos buscaban establecerse en dicho pais y establecer sus costumbres. Grecia no fue suficientemente fértil para mantener a su población meramente de su agricultura, pero sí disponían de excelentes puertos maritimos. Los griegos vinieron a ser fabricantes y mercaderes a traves de los mares, quienes ganaban su sustento vendiendo sus mercaderías en tierras lejanas. Muchos de sus mercaderes se establecieron permanentemente en dichas tierras lejanas con las cuales ellos hicieron sus negocios y de esa manera encontramos colonias griegas a lo largo de todas las tierras mediterráneas.

Aún, mucho antes de los dias de Alejandro, mercaderes griegos ya se habian establecido en las costas de Fenicia y en la tierra de los filisteos: Filistea. Con Alejandro llegaron nuevos invitados. Fué una costumbre de Alejandro, seguida posteriormente por los romanos, que después de las guerras, grandes extensiones de las mejores tierras conquistadas eran distribuidas entre sus soldados y de esa manera lograban fundar nuevas ciudades.

En un tiempo muy corto, Siria vino a ser poblada por los griegos, lo que en su momento se denominaba la "Helenización de las ciudades". Fué así que paises antiguos como Fenicia, Filistea y ciudades Moabitas fueron olvidando con el tiempo su lenguaje y su religión. De la misma manera, sus nombres eran cambiados por nombres de viejos dioses griegos. Nuevos tipos de edificaciones publicas las encontramos entonces apareciendo en cada ciudad, como teatros griegos, templos, baños y hoteles. Nuevas ocupaciones, nuevas costumbres y nuevos juegos habian sido introducidos.

LOS GRIEGOS EN JUDEA

Los griegos no se establecieron en grandes numeros en Judea propiamente por algunas razones. La tierra no era muy fértil, como también, lo que mas deseaban los griegos eran las ciudades de la costa y mejor deseadas fueron Samaria y Galilea.

Los habitantes de Judea eran muy pobres, ya que no disponían de suficientes oportunidades para hacer negocios. Los Judios se habian sometido sin problemas a Alejandro. Su tierra tampoco fué dividida entre los veteranos griegos como sí lo habian sido las tierras de Samaria. Igualmente, los griegos no encontraron a otros pueblos tan amigables como los Judios que los de cualquier otra vecindad. Los Judios siempre vieron a los Griegos como "adoradores de ídolos"; asimismo, los Judios no podian comer alimentos griegos ni casarse con familias griegas. Tampoco, los Judios y los griegos nunca se vieron en encuentros amistosos en alguna ocasión especial.

Los Judios nunca tuvieron ansiedad de aprender el idioma de los griegos. Ellos estaban orgullosos de su propia lengua y de sus Grandes Libros. Pero aún así, Judea no estuvo del todo libre de la influencia griega. Algunos mercaderes griegos se establecieron en Judea y otros visitaban la tierra de tiempo en tiempo. Los mercaderes griegos introdujeron muchos nuevos articulos que solo eran conocidos por sus nombres griegos. Aquellos que establecian negocios con los griegos aprendieron un poco de su lenguaje. Adicionalmente, el lenguaje oficial del gobierno venía a ser ahora el griego.

EL NACIMIENTO DE NUEVAS SECTAS

Los Hasidim –Los Piadosos-

Los Judios habian estado pobres e infelices bajo el gobierno de los Persas. Veinte años de guerra podian quizás esperar a que la suerte les cambiara. Cuando una nación sufre y no parece haber una esperanza para mejores tiempos, nuevas sectas religiosas usualmente saltan al centro de la sociedad. La gente cree que su sufrimiento es el resultado de su maldad. Ellos deciden entonces dejar todos sus placeres y señalar nuevos caminos de dura austeridad y vida sufrida para obtener el favor de Dios.

Durante este período muchas personas mostraron su deseo por una religion de negación a si mismos tomando votos de Nazareos. Los Nazareos pueden ser comparados hoy en dia con los monjes y monjas cristianos. Las personas que tomaban estos votos juraban no volver a tomar vino y cortarse el cabello. Ellos ayunaban frecuentemente y oraban con mucho fervor.

Una evidencia de este espíritu de severidad fué la formación de una nueva secta llamada Los Hasidim –Los Piadosos-. Las diferencias entre los Judios y los Hasidim realmente no son muy ciertas. Los Hasidim fueron distinguidos por su estricta observancia del Shabbat, aun hasta el punto de negarse a defenderse asimismos de la misma muerte en dicho dia. También fueron conocidos como observadores rigurosos de las dietas alimenticias o Kosher.

Ellos creian que su secta era el unico camino verdadero de la vida. Ellos evitaban a los griegos por ser adoradores de ídolos y miraban con desprecio a algun Judio que siguiera los habitos y las costumbres griegas o a aquellos que frecuentemente negociaban con ellos.

LOS HELENISTAS –PROGRIEGOS

Pero la venida de los griegos para un pequeño grupo de ricos Judios tuvo un efecto opuesto. Ellos, también, venian de sufrir con la guerra, pero tenian el suficiente dinero para comenzar de nuevo. Ellos aprendieron la lengua griega y recibieron con mucho interés los nuevos caminos y maneras que introdujeron los griegos.

Los griegos poseian muchas cosas bellas y confortables que hacian a las personas estar contentas. Ellos usaban su tiempo libre en juegos, en lucha, competencias de a pie o a caballo y el lanzamiento del disco. Su verdadera religión era celebrada con la llegada de los juegos atléticos que hoy conocemos como Olimpiadas, en honor a los dioses del Olympo y especialmente a su diosa Olympia, y actuaciones teatrales. Los griegos disfrutaban y amaban la vida.

La vida llena de placeres se presentaba muy fuertemente en los jóvenes judios con dinero. Los jóvenes Judios comparaban sus humildes edificaciones con la magestuosidad de los templos griegos. Los griegos aparecian mucho mas refinados. Sus compañeros Judios eran simples agricultores. Los griegos eran los hombres sabios del mundo que habian viajado muy lejos y habian visto mucho. Seguramente los griegos conocieron la mejor vida que habia que vivir. Los jóvenes Judios tenian entonces que aprender de ellos.

La generación de jovenes Judios comenzaron a soñar con llegar a ser Helenizados. La juventud de Jerusalem rápidamente tomó un nuevo estilo de vida. Ellos comenzaron a hablar griego, a llamarse entre ellos mismos por nombres de dioses griegos, como, Ananías, Antioco, Apolonia, Dionisio, Diotrefes, Drusila, Epafrodito, Epafras, Teofilo, Lukas, Matias, Teudas, Paulus, Safira, Artemas, Tiquico, Zenas, Apolo, Timoteo, Filemon, Apia, Arquipo, Marcos, Aristarco, Demas, Pirsca, Aquila, Onesíforo, Erasto, Trófimo, Eúbulo, Pudente, Lino, Cláudia, Tito, etc. Los Hasidim los veian a todos ellos como pecadores.

Los Judios Helenistas solo veian la dureza y la pobreza de su vida en su nación entera. Ellos eran concientes de las demandas que su religión exigia de ellos, de todas las leyes que tenian que obedecer y que era lo que los hacia diferentes a ellos de las demas naciones del mundo. Ellos estaban ansiosos de ser como los demas pueblos entre ellos.

Por el contrario, el judio Piadoso habia preferido su vida piadosa de pobreza y privación. El pensaba gastar mas bien sus horas libres en la oración y en el estudio que en las fiestas y en los juegos. El Judio pobre no tenia tiempo para jugar. El tenia que trabajar duramente cada dia para ganar sus sustento y para ellos aparecía absurda la idea de honrar a sus dioses por medio de los juegos. El judio veía al griego como cruel y egoista, mientras que los griegos consideraban a sus juegos como el mas importante fin de sus vidas. El propósito de los juegos era el de darle honor al fuerte y al diestro. La religión griega honraba a la fortaleza y la riqueza mientras que la religión Judia honraba la misericordia y la caridad.

Muchos Judios fieles a su religión miraban con desfavor a los Nazareos quienes se negaban asimismos los placeres que Dios daba. Dichos Judios creian que "el vino deleita el corazón del hombre". Ellos amaban la música y el baile y disfrutaban sus banquetes y las celebraciones públicas. Ellos negociaban libremente con los griegos y pudieron admirar muchas de sus costumbres. Pero ellos nunca tuvieron el celo de los Hasidim ni el servilismo de los Helenistas. Estos eran los que estaban en la mitad de estos dos grupos.

JUDEA TAMBIEN ES HELENIZADA

Las familias de ricos Judios que querian ser exclusivas de sus compañeros Judios vinieron rapidamente a ser helenizadas. Ellos buscaron las maneras para proveerles instructores que enseñaran a sus hijos todas las artes de los griegos. Modas griegas, atletismo en todas sus formas y musica griega. Estos Judios fueron personas de negocios y estaban determinados a "estar a la moda".

Todo el mundo entero parecía haberse derrumbado ante los griegos. El rey y los governadores eran griegos. Los mas ancianos de la generación de hombres de riqueza fue familiar al menos con la religión Judia y sus famosos Libros. Ellos sabían que su pueblo tenia mucho de que estar orgulloso y de que poseian grandes profetas quienes predecían un futuro gloriosos para todos ellos. Ellos creian en sus profetas aunque querian ser como los griegos. Pero sus descendientes crecieron conociendo muy poco de la grandeza del Pueblo Judio. Ellos fueron mas griegos que Judios. El Judaismo solo interfería con sus placeres. Los Judios no podían comer la carne del cerdo. A ellos se les estaba prohibido hacer lo que ellos gustaban en el séptimo día, el "Dia del Señor", el Shabbat. No se les permitía ni pasear ni jugar en el Shabbat. El sumo Sacerdote rehusó permitir la construcción de un gimnasio en medio de la ciudad santa de Jerusalem. Los jovenes pensaban por su lado que si se les permitía el gimnasio ellos podían convertirse en los campeones de lucha y boxeo.

Las condiciones que pendian sobre Judea llevaron a muchos Judios a buscar nueva vida en otras tierras del Este y el Oeste, a través de la Mesopotamia y a lo largo de las costas de Asia y Egipto. Nuevas colonias de Judios fueron establecidas. Algunos siguieron el comercio griego, otros fueron cautivos; mas tarde tuvieron exito comprando su libertad. La emigración continuaba a gran escala y los rabinos buscaban la manera de impedirlo estableciendo normas nuevas. Un Judio lejos de la Judea era declarado bajo inhabilidades religiosas. Las tierras de los gentiles fueron declaradas "impuras" por los rabinos. Pero estas ordenanzas no pararon la emigración.

Cuál fué entonces la interferencia de los griegos con la vida Judia? Que la nación vino a ser dividida en fracciones entre sus mismos habitantes Judios. El gobierno de los griegos también vino a traer la emigración de los Judios hacia otras tierras gobernadas por griegos.

COMO RESULTO HANUKA ESTABLECIENDOSE?

Para la Segunda Parte...

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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